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Elvin Karaaslan
visual artist 

Oghuz

“Oghuz” or any of its derivates or alternative writings describes an ancient nomadic tribe of Turkish people that have laid the foundations of the Ottoman empire and ruled parts of modern day Asia in times as far back as 1000 years ago. While today not a term that is used much anymore, their culture and art have livedon an influenced contemporary Turkey and its neighboring countries profoundly.

Essential from a visual perspective is the usageof pattern-based designs such as the one seen is this work, which can be trace back to both their interest in mathematics as well as the aniconism in Islam. These patterns create an intrinsic beauty based on simple shapes and due to their repetitive nature symbolize infinity.

Layering the pattern in multiple levels and assigning multiple colors to its elements is an allegory of cultural heritage and identity. Whileall of us retain a certain amount of practices, habits and beliefs from our ancestors, country-men and fellow tribe members, we sometimes do not acknowledge their existence or even know about their origin.

Additionally, due to the interwoven nature of post-modern life and its increased mobility, themajority of people are becoming part of a nomadic tribe. This increases the dynamic of cultural exchange and differentiation and makes it even more diffcult to understand the mosaic nature of an individual’s heritage.

“Ohguz” oder eines der abgeleiteten oder alternativen Wörter steht für einen Nomaden- stamm türkischen Ursprungs, der weit vor Gründung des Osmanischen Reiches Teile Mittelasien regierte. Auch wenn der Begriff heute kaum noch Anwendung findet, bleibt der Einfluss des Volkes auf die heutige Türkei und ihre östlichen Nachbarn bestehen.

Aus visueller Perspektive ist vor allem der Gebrauch von geometrischen Mustern hervorzuheben, der sowohl auf das Interesse an Mathematik und das Bilderverbot im Islam zurückzuführen ist. Während die einzelnen Elemente für sich genommen elegant sind, wird durch die Wiederholung eine weitere ästethische Ebene eröffnet und das Konzept von Unendlichkeit betrachtet.

Durch die mehrschichtige Anordnung des Musters und die Verwendung mehrerer Farben wird eine Allegorie von kulturellem Erbe und Identität geschaffen. Während alle von uns einige Handlungsmuster, Normen und Werte unserer Vorfahren, Mitbürger und Stammesbrüder überneh- men, sind wir uns oft weder deren Ursprungs noch Existenz bewusst.

Durch die verwobene und mobile Lebens- weise der post-modernen Gesellschaft wird zudem jeder Teil eines Nomadenstammes. Dies beschleunigt die Vermischung und den Austausch zwischen Kulturen, macht es aber auch gleichzeitig umso schwerer, die mosaikhafte Natur einer individuellen Herkunft zu begreifen.

material

acrylic stencil on cardboard
on custom cut foamboard
arranged on foamboard
on multiple levels

dimensions

28cm wide
18cm high
10cm deep

edition

Currently, there exists a total of 3 works in this mini-series, but a total of 7 are planned.
Each will be unique in its color scheme and look and it’s owner will receive a signed certificate of authenticity with its purchase.


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